lunes, 1 de julio de 2013

QUÉ HACER EN VARANASI, BENARÉS, LA CIUDAD MÁGICA

Recuerdo los días previos a nuestra llegada a Varanasi, los meses antes e incluso los años que pasé pensando en esa ciudad. Recuerdo los momentos previos en el tren, camino de Kajuraho.
El tren estaba custodiado por el ejército, dos soldados por vagón vigilaban el bienestar de los turistas que llenábamos todas las camas. Había gente de todas partes del mundo.




Benares Varanasi
Por la ventana del tren
Pilar y yo nos pasamos toda la noche hablando en aquel descansillo que dividía un vagón de otro. Vimos amanecer entre los barrotes de las ventanas llenas de mugre de aquel tren. Y nos fuimos a dormir porque aunque quedaban cosas que hablar pocos eran los kilómetros que nos separaban de la ciudad largo tiempo esperada y había que descansar. A pesar de todo nos despertamos una hora o dos después y los tres juntos vimos por las ventanas que el campo dejaba paso a una acumulación de pequeñas chabolas y casas de barro. Estábamos llegando a Benarés, la ciudad sagrada por excelencia...




QUÉ ES VARANASI?

Varanasi o Benarés es una de las siete ciudades sagradas del hinduismo, Jainismo y Budismo. Bañada por el Río Ganges alberga 3.650.000 almas. Y recibe miles de visitantes diarios deseosos de bañarse en las aguas de este importante rio, el Ganges. Sus aguas son Dios, bañarse en ellas al amanecer purifica el alma y libera de los pecados y es el contacto más directo con la divinidad absoluta.
Al amanecer, se puede ver a hombres y mujeres realizando sus baños purificadores en el río a la vez que rinden tributo al dios del Sol, Surya. Es visita obligada para todos los hinduistas al menos una vez en su vida.
Todo aquel que muera en Benarés quedará liberado del ciclo de las rencarnaciones por eso es que se ve multitud de personas esperando su muerte en las inmediaciones del Río.



LA CIUDAD

La ciudad tiene forma de media luna siendo la parte oriental la que se ve delimitada por el Rio. Este es el punto donde la ciudad termina ya que la orilla derecha está despoblada y llena de arena. El meandro que allí se forma varía dependiendo de la época del año inhundándose de agua en los meses de los monzones.

En la orilla izquierda se encuentran los Ghats. Los Ghats son según su traducción "peldaños" que llevan al agua del rio o de una piscina. Los más famosos se encuentran en Benarés. 87 de ellos ocupan la margen izquierda de este rio en esta ciudad, siendo el más famoso el Manikarnika Ghat. Este Ghat es de los que se denominan "Shmashan ghats" o "Ghats crematorios". El otro Ghat importante es Harischandra, conocido como el "Ghat de los reyes". Su nombre se debe a vigesimo octavo rey de la dinastía solar "Jarischandra".

En el Manikarnika Ghat las cremaciones se suceden durante 24 horas al día 365 días al año, es el Ghat más popular de todos. Se pueden ver dependiendo  de las horas  más de 20 cremaciones simultaneas, el espectáculo es increible e imposible de olvidar.

Algunas personas pueden ser arrojadas al Ganges sin ser previamente incineradas ya que según el hinduismo ya han sido elegidas por Brahma.

Estas personas son:

  • Los Brahmanes (hombres santos, ver Post sobre CASTAS)
  • Las mujeres embarazadas
  • Los niños menores de 12 años
  • Los muertos por picadura de serpiente.





En la calle posterior de este Ghat es posible ver una de las cosas más impresionantes de Varanasi, se trata de las montañas de troncos apilados para realizar las incineraciones.

benares varanasi

En los Ghats no es posible hacer fotos ya que se considera una falta de respeto aunque si se puede hacer desde las barcas que recorren el rio con los turistas. 

Junto a los Ghats se encuentran los hospedajes y hoteles, cuanto más cerca del río más caro. Es posible que una calle por detrás o una ausencia de vistas al rio nos permita ahorrarnos unas cuantas rupias. Hay que tener en cuenta que por la noche hay multitud de terrazas donde poder cenar a orillas del Ganges y no es necesario asomarse al balcón y ver el rio.










 

LA UNIVERSIDAD DE VARANASI

En su parte sur se encuentra la Universidad de Benarés, sin duda una de las más importantes de toda India y una de las más prestigiosas del mundo. El tamaño del campus es enorme, mucho más grande de lo que en occidente entendemos por un campus universitario. Los edificios se encuentran separados unos de otros a una distancia considerable y es uno de los lugares que el visitante no se puede perder al llegar a esta gran ciudad.


QUE HACER EN BENARÉS SI VAS UNO O DOS DÍAS?

1- Pasear por los Ghats
2- Sentarse en alguno de los roofs a disfrutar del ajetreo de los visitantes
3- Observar a los peregrinos bañarse a primera hora de la mañana con los primeros rayos del Sol
4- Pasear en barca a primeras horas de la mañana
5- Probar el Bang lassi
6- Visitar la Fabrica Nacional de Seda de la ciudad
7- Recorrer las callejuelas de la zona más antigua de Bengali Tola o más allá de Godowlia Chowk.
8- Sentarse a ver el proceso  de las cremaciones y su ritual religioso.
9- Visitar la Universidad de Benarés
10- Por las noches en el Ghat de Dashaswamedh se celebran espectáculos musicales y actos religiosos
11- Jugar con los niños de las cometas (super divertido)
12- Visitar la escuela de instrumentos musicales de la ciudad
13- Tomar un lassi en el Blue Lassi o el Bana Lassi.
14- Cruzar al otro lado y ver la ciudad desde la otra orilla por a penas 10 rupias.
15- Volver a pasear por los Ghats.

SI TIENES MÁS DÍAS

1- Al otro lado del río puedes visitar el Ramnagar Fort y el Vyasa kasi temple .
2- En una de sus esquinas hay un lassi shop. Dicen que es uno de los mejores de India y el mejor de la ciudad, este no pone sabores raros, es un lassi plano pero de un  millón de calorías. Por solo 30 rupias probarás el mejor lassi que puedas imaginar. Su nombre es Shiv Lassi. Muy recomendable.
3- También al otro lado podemos encontrar un mercado por la tarde en Kila Road.
4- Uno de los mejores sitios para visitar en Varanasi cuando se va con tiempo es el mercado de NAISARAK en Dalmandi road. Una calle donde puedes encontrar practicamente de todo y donde casi no hay turistas. Desde platos de metal hasta batidoras pasando por ropa, telas y todo lo que puedas imaginar. Se encuentra cerca de Godowlia.
5- El barrio de Assi Ghat. Al final d la calle Shivala Road. Cafeterías, restaurantes y mucho mochilero y expatriado con quien hablar.
6- Sarnat. Si estás varios días no te puedes perder este enclave. Las ruinas de Sarnat son un sitio genial para visitar templos de tdas las nacionalidades y uno de los lugares sagrados del budismo.
7- La calle de Bangali Thola. Restaurantes y tiendas para el mochilero donde comprar barato y comer por un módico precio.
8- La librería Pilgrims book house es un lugar idoneo para encontrar el libro que andas buscando.
9- Durgakund Temple. Un templo bonito donde pasar un rato y hacer alguna puja junto a un lago artificial.
10- La pizzeria de Assi Ghat. Son las mejores pizzas de Varanasi aunque la limpieza brilla por su ausencia, es fácil ver alguna rata correteando por encima de los hornos. Su pastel de manzana es único.
11- Cerca de Tulsi Ghat está el Lolark Kund Mahadev. Un pozo donde una vez al año miles de mujeres acuden a bañarse para ser fértiles. El lugar merece mucho la pena y en la parte de arriba hay una tienda con antigüedades, máscaras y juguetes típicos de la ciudad. Es una tienda única y los dueños son súper majos.
12- En el cruce entre Assi Ghat Road, Nagwa road y Shivala road está el Green lassi. Uno de los mejores lassi de pistacho de toda India. Fántastico para probar el curd típico indio y comprar bang lassi a precio de India. El dueño es fantástico.
13- Si quieres comer comida vegana con sabor europeo y sin picante el mejor lugar es el Vegan and raw en Shivala road.
14- Las mejores hamburguesas vegetarianas en el Zoe Café de Shivala Road
15- Si lo que quieres es comer comida asiática de altísima calidad, comida koreana, no olvides pasar por el Raga Café cerca del Open hand en Assi Ghat. El sussi que tienen es espectacular.
16- Si por el contrario quieres probar la mejor comida india de la ciudad al mejor precio y estás por Assi Ghat no te pierdas el restaurante Angeethee en Dumraon Colony Park. Cualquier cosa de la carta es puro espectáculo para el paladar.




benares varanasi
Algunas fotos de Varanasi


El "blue lassi", uno de los mejores lugares donde tomar un lassi, los tienen de infinidad de sabores.

El "Blue lassi" es un o de los lugares a los que va todo viajero que para por Benarés. Posee la mejor carta de lassis posiblemente de India y los elaboran allí mismo. Curiosamente el dueño (el de la foto) prepara los lassis en la calle y los clientes se sientan dentro a tomárselos. Cuencos de barro y cucharillas de madera para degustar el que dicen que es uno de los mejores lassis de India.



DÓNDE DORMIR?

Si tienes dinero no lo dudes, el Gampati es tu Guest House, un poco caro pero es bonito y tiene buenas vistas. La comida como en toda India es mejorable. La dueña es española y es súper maja.
benares varanasi
Vistas desde el Gampati




Si vas con menos dinero te recomendamos el Elvis Presley Guest House. Esta en segunda linea y al sur de la ciudad, es barato, limpio y se come muy bien, el trato es francamente bueno y permite por su lejanía al centro disfrutar de un paseo por los Ghats que no olvidarás jamás.
Los dueños del Elvis son gente estupenda, "Sufí", el dueño, es un tipo excelente que te echará un cable para lo que necesites, si quieres conocer la ciudad él te dirá donde y como ir.



Habitación con AC, 700INR


Las habitaciones del Elvis son muy cómodas, las tienes con baño interior y baño exterior, con aire acondicionado y sin él. Los suelos están limios y tienen un par de cocineros muy buenos y atentos. Los precios de las habitaciones oscilan entre los 250 INR y los 700 INR de la habitación más sencilla sin baño a la más completa con AC.








En Varanasi hay infinidad de Guest Houses, es posible que a tu llegada llegues con uno de ellos en la cabeza y al montar en el Tuc tuc el conductor te cuente mil historias diferentes de porque no ir a ese e ir a otro. Si lo tienes claro insiste, no lo dudes.

Al ser una ciudad tan visitada casi todos suelen estar ocupados por culpa de las guías de viaje. Es muy dificil tener sin reserva una habitación en el Gampati pero es posible que no tengas problema en el Elvis ya que no sale en la Lonely Planet, merece la pena.

La recepción del Elvis

Varanasi dejará huella en ti sin lugar a dudas, no se puede ir a India y no visitar esta gran ciudad llena de magia, no te arrepentirás seguro.

Namasté ;)




21 comentarios:

  1. Pasear por los Ghats debe ser, sin duda, una experiencia única. Me apunto ambos hostales para futuras visitas, y que ojalá no se demoren mucho. Gracias por la información.

    Un saludo

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    1. Lo es, para mi una de las mejores experiencias de mi vida. Impresionante, alucinante y lleno de sorpresas. Sin duda volveremos, posiblemente antes de fin de año. Deseo que puedas estar y verlo con tus propios ojos, si es así no dudes en contar tu experiencia. Gracias por tu visita. ;)

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  2. Respuestas
    1. Jejejejejeje, pues es posible que te perdieras una experiencia única e increible. Lo bueno es que siempre se puede repetir la visita a Benarés y salir de la duda.
      Gracias por tu comentario, saludos ;)

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    1. Un placer de parte de las chicas, mio también. :)

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  4. Qué bien descrito todo!! Este mes de Setiembre estuve en Varanasi , nos hospedamos cinco días en el Gampati. Qué días, qué gente y q locura de ciudad!! Sucia, ruidosa y loca, será por eso que enamora! Pedí mi deseo al Ganges y espero que se cumpla! namasteee

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    1. Muchas gracias Rocio!! Nosotros volveremos por Varanasi a finales de Noviembre, tenemos las mismas ganas que la primera vez, si no más. Muchas gracias por tu visita y por tu comentario. Namasté ;)

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  5. Varanasi, que ciudad impactante. Su gente, su ruido, sus rituales, todo eso me enamoro de esta ciudad inolvidable.
    Esta muy bien descrrita en este blog
    Namaste
    Nadya Peksoy desde Uruguay

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    1. Muchas gracias por tu comentario Nadya. Para nosotros no hay ciudad más mágica que Benarés. Saludos.
      Namasté ;)

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  6. Hola amigos estamos planificando un viaje a la India y nunca habiamos escuchado hablar de VARANASI por el estupendo relato de ustedes ahora ya esta en nuestra bitacora de viaje. la informacion entregada por sutedes nos sera de mucha utilidad.
    saludos desde Chile.
    Tour Valparaiso

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    1. Buenas Peter!!! Para que te quede bien claro y no se os ocurra no pasar por Varanasi te diré que no ir a Varanasi es como ir a Francia y no ver Paris, como ir a España y no ver Granada o como viajar a USA y no ver New York, Varanasi es de esos lugares que poseen la esencia de un pais y en concreto, Varanasi es aún mucho más ya que Varanasi es magia en estado puro. Nada de lo que habéis podido leer en este post se acerca ni por asomo a lo que es para la religión Hindú esta gran ciudad, una de las ciudades más antiguas del planeta, su suelo es historia, sus calles laberintos, sus Ghats magia y su gente... su gente maravillosa. Ir a India y no visitar Varanasi es no haber visto India.
      Gracias por escribirnos y buen viaje por esta maravillosa ciudad. a nosotros siempre nos atrapa. Saludos desde Madrid. Tenemos buenos amigos chilenos que conocimos viajando y nos enseñaron a emplear la palabra "FOME", es genial!!!!!
      Namasté ;)

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  7. se si vuole fare un viaggio come Tour del Rajasthan. Scoprite tutti i dettagli e le informazioni su quel luogo, preparare tutte le cose importanti prima di andare a scattare.

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  8. Me encantó! Varanasi es la ciudad que me resulta más dificil de aprehender entre las que voy a visitar en mis 45 días en India; voy a estar 5 días y toda info de primera mano (además de las lecturas) viene más que bien. Tengo apuntado el Elvis y ahora el Ganpati (además hay otro que se llama International Traveller´s Hostel que es un poquito más caro pero se ve muy bien.
    Va a ser la última ciudad important antes de volver a Delhi y fuerte. ¿Sabés si hay "mensa" en universidad? Soy profe y siempre me encanta comer allí, además son superbaratos.
    Gracias y ¡abrazo transatlántico" desde Buenos Aires!

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    1. El Elvis es un buen Guest house! Te va a gustar, además son super majos y sea dicho de paso lo estamos poniendo bonito pintándole varios murales. Esta quedando muy chulo. El Gampati es genial también, la dueña es también amiga y es un lujazo de hotel. De lo mejor de la ciudad junto a los Ghats. El problema es que es más caro pero si puedes pagarlo merece la pena. El Elvis es más de mochileros aunque con el cambio que le estamos dando está mejorando mucho. Ya lo verás.
      De lo que comentas de mensa en la universidad ni idea, seguro que hay algo ya que es una de las universidades más importantes y grandes de Asia. La BHO es impresionante. Te sigo contestando en los otros mensajes que has dejado. Gracias por escribirnos y a ver si nos vemos por aquí. Estaremos en Varanasi hasta Mayo. Ahora mismo estamos en Bangkok pero volvemos en 10 días. ;)

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  9. Hola. No fue buena mi experiencia en Benarés y quisiera compartirlo. Paseando por los Ghats el acoso es gigante, demasiado, fui durante los tres días a distintas horas y no hubo caso. Al segundo día llegando al Marikarnika tomé una fotografía a lo menos a unos 70 o mas metros de distancias y de la nada aparece un indio con mucha agresividad diciendo que las fotos están prohibidas etc,etc. A 70 metros no se ve nada, sólo humo. Al segundo aparecen dos indios, uno de ellos simula hablar por teléfono denunciandonos al Administrador de los Ghats (por supuesto ese cargo no existe) y el otro me dice "dame 100 euros y asunto terminado", ahí me dí cuenta que estabamos siendo asaltados. Esto que viví lo leí antes en un blog y no le dí importancia pero la verdad es que ocurre. La India es un país de contrastes donde la sobrevivencia es un lema y en esa lucha aparecen a veces cosas negativas como esta. A cuidarse

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    1. Cuando se va a una ciudad como Varanasi hay ciertas cosas que es mejor no hacer, una de ellas es darles la oportunidad a las mafias de que traten de engañarte con el tema de las fotos. Es una mafia que controla este busines. Si pagas le haces un primer plano al muerto de los pelos de la nariz. Si no pagas tienes un problema.
      Es la parte mala de esta ciudad. ;)

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  10. Hola voy a viajar con mi familia a India en el mes de Enero lo que nos falta definir es sobre 4 días que dividiremos entre Varanasi y Amristar, no sabemos si dos y dos o tres en Varanasi y 1 en Amristar, esta es la pregunta ¿ que tiempo dentro de los 4 días le dedicarían a estas dos ciudades?
    Gracias , espero sus consejos

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    1. Buenas tardes Angel! Responder eso me resulta fácil y poco parcial puesto que para mi Varanasi es la ciudad de las ciudades. Cuanto más tiempo pases en Varanasi mejor. Varanasi es una de las ciudades más especiales de India por mil motivos que habrás podido leer y por otros que te esperan allí. Cierto es que Amritsar tiene el templo dorado que es el monumento más visitado d toda India, por delante del Taj Mahal. Creo sinceramente que tenéis más cosas que ver en Varanasi que en Amritsar. Esperamos haber sido de ayuda. Buen viaje y namasté, gracias por escribirnos. ;)

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    2. Muchas gracias por la respuesta y llevo tu comentario a mi familia, nuevamente gracias

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